Deuxième médaille francophone à La Haye !! Gabriella Willems (IJF 32) a décroché la médaille de bronze en -70 kg au Grand Prix de La Haye ce samedi aux Pays-Bas. 

Gabriella Willems a réussi un brilant parcours en battant notamment la médaillée de bronze des Mondiaux et la championne du monde junior. Gabriella Willems avait remporté ses deux premiers combats face à la Polonaise Eliza Wroblewska, sur ippon puis face à l'Espagnole Maria Bernabeu (IJF 20), 3e des Mondiaux l'an dernier, sur waza-ari.

La Liégeoise, 21 ans, avait été battue ensuite par la Britannique Sally Conway (IJF 10), victorieuse du Grand Chelem à Paris cette année. Reléguée en repêchages, Gaby avait pris la mesure de l'Italienne Alice Bellandi (IJF 36), championne du monde junior, 19 ans, sur waza-ari.

Dans le combat pour la médaille de bronze, Gabriella Willems a placé un waza-ari à un peu plus d'une minute de la fin de son duel contre la Suédoise Anna Bernholm, 7e mondiale. Elle ajoute un deuxième podium en Grand Prix à son palmarès après une deuxième place à Cancun le mois dernier.

Dans la même catégorie, Roxane Taeymans (IJF 21) a été battue lors de son deuxième combat face à la Néerlandaise de 20 ans Hilde Jager sur ippon. Elle avait d'abord gagné contre la Chinoise Xiaoqian Sun.

Chez les messieurs, le parcours des Belges engagés samedi s'est terminé plus tôt, avec en moins de 81 kg l'élimination de Sami Chouchi (IJF 16) lors de son deuxième combat. Le vice-champion d'Europe en titre avait battu le Tchèque Ivan Petr (IJF 51) sur ippon avant d'être battu par le Néerlandais Jim Heijman. Pourtant Sami menait le combat par waza-ari. Une erreur…fatale…à 17s de la fin.

En -73kg, Dirk Van Tichelt (IJF 36) a remporté deux victoires, contre l'Estonien Oscar Pertelson (IJF 89) sur waza-ari puis contre l'Ukrainien Dmytro Kanivets (IJF 53) sur ippon. L'Anversois s'est ensuite incliné contre le Hongrois Miklos Ungvari (IJF 25), vice-champion olympique à Londres en 2012. Dans la même catégorie, Jeroen Casse (IJF 216) a été battu lors de son premier combat sur ippon contre le Marocain Ahmed El Meziati (IJF 30).

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